奇臭無比卻讓人愛不釋手,全都因為下鍋後的美妙滋味-阿魏

奇臭無比卻讓人愛不釋手,全都因為下鍋後的美妙滋味,沒想到美妝保養裡面也用的到,而且它的名字還有一點小逗趣-阿魏


阿魏的正確唸法

  阿魏一般人會念成「ㄚ」魏,但其實正確的讀音是「ㄜ」魏,李時珍在《本草綱目》中曾經寫到「夷人自稱曰阿,此物極臭,阿之所畏也」,我們推測這可能就是阿魏正確讀音的由來。

阿魏的小檔案

  阿魏是一種植物樹脂,同時是香料也是中藥,是藥食兩用的香料之一,別名為阿虞或是哈昔尼,雖然一想到阿魏就會想到印度,但其實阿魏原產自波斯東部及阿富汗一帶乾燥地區,現在新疆、伊朗、阿富汗跟印度等地都有。

  阿魏其實不單指一種植物,主要來源是三種相近學名為Ferula 的傘形科植物,Ferula 就是阿魏屬的意思,前面有講過阿魏是一種植物樹脂,所以阿魏的採集方式是選在春天開花前,從阿魏的莖接近圓錐形根部的空心處,採用類似於割橡膠的方式斜切,從斷口滲出的乳白色樹脂就是阿魏,而這個乳白色樹脂暴露在空氣中就會慢慢變硬,轉變成一種膠狀的固體,所以阿魏也有人叫作阿魏膠。

  說到這裡,有些平常使用阿魏的人一定會覺得奇怪,明明平常用的阿魏都是暗黃色的,怎麼會是白色的呢?那是因為新鮮的阿魏會呈現光澤的灰色或白色, 但會隨著時間慢慢變成暗黃色、紅色,最後則會轉變成褐色,我們在用的大部分都是暗黃色的阿魏。

阿魏的香氣

  你一定很好奇阿魏聞起來到底是什麼味道?可以讓李時珍說此物極臭,被歐洲人戲稱為「惡魔的糞便」,還有人形容它的味道是爛掉的蔥蒜,就連阿魏的英文「Asafetida」,都是從波斯語「Aza(樹脂)」跟拉丁文「Fetida(惡臭)」合併的,主要原因其實是來自於阿魏的成分含有硫化物,光是這樣講,你可能沒有概念,臭雞蛋的臭味主要來源就是硫化氫裡面的硫化物,真要形容的話,可能就是像我阿嬤廚房不太通風的味道,聽完形容是不是覺得有點不敢嘗試?但是!大家喜歡的就是這個但是,阿魏只要烹煮過之後,就會散發一種類似洋蔥的甜香。

  有些印度人因為宗教的關係,會把阿魏當作洋蔥跟大蒜的替代品,但中國佛教徒因為阿魏的強烈刺激性,所以把阿魏當成禁忌中的五辛之一。

阿魏的應用

  這樣聽下來,你可能還是覺得很陌生,但阿魏也有許多藥用價值,像是在很多保養品裡面都有一種叫做阿魏酸的成分,就是由阿魏萃取出來的,還有像之前不是很常聽到人家說喝咖啡可以護眼睛嗎?根據康健雜誌的報導,咖啡中的菸鹼酸、綠原酸還有阿魏酸,對眼睛有良好的影響,但還是要記得適量喔。

Knee-smoked pork

阿魏的小故事

  最後來補充一個小故事,關於阿魏的生長方式有一個恐怖的說法,有一說阿魏是從墳墓裡面的棺材蓋鑽出來的菌類,根部則是從裡面人的嘴裡長出來,有人說裡面的人在生前一定要是有錢人,也有人說必須要是突然發病過世的未婚少女,但這些說法沒什麼根據,主要應該是在強調阿魏在當時的稀有性,這也發展出一句俗諺「黃芩無假 阿魏無真」。


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