想到台灣的香料,你會想到什麼?來自台灣山林的植物鹽-鹽膚木

它曾經是原住民食鹽的替代品,同時也是餐桌上不可或缺的植物,被美譽為山林裡的綠色寶藏,絕對是大自然最特別的餽贈-羅氏鹽膚木


  一般我們想到食鹽,是不是會馬上想到海水或是七股鹽山等等,但你有沒有想過如果不靠海怎麼辦?一切就靠這個乘載著原住民的傳統文化,隱身在山林裡的特別植物 。

鹽膚木的別名

  說到台灣的特有香料,大家一定會聯想到馬告,鹽膚木常常被大家忽略,鹽膚木全名叫作羅氏鹽膚木,英文叫做 Roxburgh Sumac,另外還有山鹽青或山埔鹽等等的俗名,不同族的原住民會有不同的稱呼。

鹽膚木跟台灣地名的淵源

  自然科學博物館裡面有介紹到,我們台語稱這個鹽膚木叫做埔鹽,聽到這名字應該有點熟悉了吧?我們彰化縣就有一個埔鹽鄉,這個名字的來源有很多說法,其中一個說法是說因為早期當地有大量的鹽膚木因而得名。

鹽膚木的小檔案

  鹽膚木 Roxburgh Sumac,也可以直接稱之為 Sumac,產地遍布中國、韓國以及日本,當然我們台灣本地也有,樹高平均大概在 3~8 公尺,主要分布在中低海拔,向陽的寬闊地特別多。

  特別的是鹽膚木的植株有雌雄之分,分辨的方式非常簡單,雄樹會有漂亮的小黃花,而雌樹則是有果實,而我們香料在用的就是鹽膚木的果實,另外鹽膚木的植株嫩芯或嫩葉都可以當作野菜,聽說稍加調味就非常好吃,因而被美譽為救荒野菜。

鹽膚木的應用

  鹽膚木果實的盛產季節約在每年的 10~11 月,最特別的當屬果實越接近熟成,果實表面就會附著上薄薄一層有鹹味的結晶體,這也是它稱為鹽膚木的由來,果實吃起來的味道非常特別,先是鹹中帶酸,在酸後又會釋放甘甜的味道,在早期部落的小朋友還會把果實當作零食呢。

  很多原住民的朋友會直接把整串果實丟進去湯裡面提味,或是也可以當作醃肉的原料,除了日常的料理之外,鹽膚木也是過去原住民在野外的鹽分來源。

Knee-smoked pork

鹽膚木的冷知識

(1)鹽膚木的枝條上還會寄生一種蟲癭(註1),那就是中藥裡面的五倍子,而五倍子的蚜蟲又幾乎只會寄生在鹽膚木上,所以在中國也會把鹽膚木稱之為五倍子樹。

(2)鹽膚木整株都有其不同的藥用價值,2014 年就有一個研究指出,鹽膚木根的萃取物,有抑制超級細菌(註2)的可能性。

(3)鹽膚木在台灣魯凱族的文化裡面,曾經被當作是製作打獵的火藥材料。

註1:癭就是指植物組織受到外來刺激,進而引發的不正常增生現象,而蟲即是代表這個刺激是蟲導致的。
註2:對多種抗生素具抗藥性的細菌,被視為具有多重抗藥性,更通俗的講法就稱之為超級細菌。


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