香草料理初學必備香草-百里香Thyme

燉煮湯底、醬汁一定少不了它,想嘗試香草料理的初學者,絕對不會想錯過的入門美味,他就是西式香草界的最佳斜槓青年-百里香 Thyme,文末還有百里香的種植小技巧唷!


百里香的英文名稱

  百里香thyme,原產自地中海沿岸,也叫做麝香草,是一種灌木,其拉丁學名取自希臘文,代表燻蒸的意思;百里香的品種有很多,主要可分為「直立品種」和貼近地面伸展的「匍匐品種」,普遍用於料理的是麝香百里香等直立型品種,乾燥後仍有香味,所以也可以曬乾使用。

百里香的香氣與應用

  百里香的香味較為沉穩持久,不像迷迭香那麼突出的強烈香味,可以為料理增添風味層次,又不會蓋過所有味道,在香草裡算是調和者的角色,實用程度一定超乎你的想像,不論是義大利菜、法國菜、地中海料理、甚至美式料理,幾乎什麼配上百里香都很搭。

  例如法國烹飪中常用的香草束、基本款就是由百里香、洋香菜與月桂葉組成,把香草束用棉布包裹或棉繩綁緊後,可以用在燉湯等料理,煮好後再整個取出即可;盛行於中東的綜合香料 za’atar,就是以百里香為主要元素,再加上烤過的芝麻、鹽膚木和鹽製成;另外,還有很多著名的法國料理都有百里香,像是馬賽魚湯、紅酒燉雞等;還可以泡花茶、做布丁奶酪或是用來煮香料熱紅酒。

  百里香因為成分中有麝香草酚,適合用來驅蟲、沐浴、護髮、護膚和製作精油,另外麝香草酚有止咳跟化痰的作用,很適合需要經常說話的職業 例如老師、導遊等,偶爾可以泡個百里香來喝,有助於保護呼吸道。

百里香的特殊用法

  古埃及人會將百里香用於木乃伊防腐,古希臘會把百里香當薰香燃燒,另外他們也相信餵食百里香花的蜜蜂,就可以釀出最甜美的蜂蜜;至於古羅馬人,則會使用百里香泡澡以促進身體活力。

百里香的種植技巧

  百里香喜歡乾燥涼爽的種植環境,需要足夠的陽光才能使香氣濃郁,但種植時要避免過熱,所以要採半日照的種植方式;還有,百里香在潮濕悶熱的環境容易根部枯死,所以掌握澆水時機格外的重要,澆水要等花盆重量變輕時一次澆透,或是整盆浸泡在水桶中幾分鐘,等到花盆變重後再拿起來也可以。


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